Кошка — священное животное. Кошка - священное животное египта

💖 Нравится? Поделись с друзьями ссылкой

Мы так привыкли к нашему пушистому домашнему питомцу, который всегда подойдет и утешит нас, если стало грустно, который будет громко мурлыкать, свернувшись клубочком на наших коленях и уткнувшись мокрым холодным носиком в нашу руку. Безусловно, кошка – это самый нежный и в то же время свободолюбивый и непокорный домашний питомец.

Вот, например, своего кота не просто посадить в сумочку и протаскать целый день по городу и по бутикам для животных, не то что маленьких собачек. Да и не зачем их таскать, ведь они охотники и любят улечься в тени, подкарауливая птиц, а потом, завидев хозяйку, выпросить «Kitekat».

Они такие игривые, что размотали уже все бабушкины клубочки по квартире и несколько раз покорили Эверест, забравшись на шторы. Возможно, от кошек много хлопот: испорченная мебель, волосы по всему дому – но разве можно попрекнуть этого пушистика, ведь кошка – священное животное.

Об этом, впрочем, знают все, даже самые маленькие дети, хотя люди часто не принимают во внимание этот факт. Давайте просто восстановим справедливость и узнаем, за что же этот зверек с розовыми подушечками на лапках получил сей высокий титул.

Значение кошки в культуре древних египтян

Началось все в Египте. Ходит много легенд, которые объясняют святость элементарным экономическим фактором: мол, горностаи ловить мышей не умели, а урожай зерновых из-за грызунов портился, и тут приходит она, мадемуазель Кошка, которая на раз справляется с вредителями, спасает египтян от голода, а значит мигом возвышается до небес, то есть до фараона и царицы.

Но не только поэтому кошка стала Кошкой и приобрела неприкосновенность. Жрецы, которых почитали в Египте не меньше династии фараона, видели в кошке кармическую миссию: избавление дома и семьи, в котором обитает зверек, от невзгод и застоявшейся дурной энергии.

Считалось также, что кошка – это воплощение умершего человека, как правило, хозяйки.

За что еще почитали этих животных, считая их священными существами?

  1. Восхищение вызывала грациозность этих животных, их способность появляться и исчезать практически незаметно и бесшумно;
  2. Плодовитость и умение ухаживать за потомством также стало неоценимым их достоинством;
  3. Чистоплотность и независимый характер отличали кошек от других животных.

За все эти заслуги кошкам полагался особенный почет: их кормили лучшей едой, ухаживали за ними, никогда не обижали. Богатые египтяне после смерти домашнего любимца бальзамировали его тело и хоронили на кладбищах, предназначенных специально для кошек. Вместе с ними бальзамировали и крыс, и мышей, чтобы они сопровождали их в загробном мире.

Энергетический потенциал животного

Отгремел Египет, а мистическое значение и влияние кошек до сих пор одна из таинственных страниц в изучении психологии животного. Кстати о реинкарнации, действительно, кошка способна впитывать некую матрицу и энергию умершего человека, тем самым очищая дом. Но, кроме того, животное способно походить и на живых хозяев, что тоже объясняется энергией, потоки которой улавливает питомец.

Часто кошка способна видеть дух умершего человека, когда люди такими способностями не обладают. Известно множество случаев, когда кошка замирала в дверном проходе, смотрела в комнату и громко мяукала, глядя куда-то в воздух. И во всех случаях это было в тех домах, где недавно скончался человек.

  • На Востоке роль кошек значительна: в Китае ее считают своеобразным символом материнства, а еще — хранителем культуры. До сих пор жители этой страны верят в способность животного отпугивать злых духов. Китайцы считают, что, если обойти засеянное поле с кошкой на руках, урожай обязательно будет обильным;
  • В Японии практически полное отсутствие крыс и мышей связывают именно с магическим влиянием, которое оказывают не только живые кошки, но и их статуэтки и изображения;
  • Примечательно, что в древние времена японцы награждали человека, прославившегося в какой-либо сфере, титулом Мастер Кошка. Этим еще раз подчеркивается почтение к славному пушистому питомцу. В современной Японии ежегодно отмечают День кошек, который является общенациональным праздником. Происходит это 22 февраля, потому что три двойки подряд в японском языке (22.02) звучат подобно кошачьему мяуканью;
  • В Америке считают, что счастье принесет в дом бродячий черный кот, которого вы приютите. Их считают вестниками удачи, несмотря на все связанные с черными котами предрассудками.
  • В славянской культуре кошка и по сей день считается хранителем семейного очага. Кроме того, по поведению кошек нередко предсказывают перемены погоды. Например, если замечают, что животное тщательно вымывает ушки, то можно ждать дождя. Если кошка мечется по дому, прыгает и царапает предметы — следует ждать сильного ветра. Когда кошка находится в игривом настроении, катается по земле – верный признак того, что скоро начнется ливень.

А еще кошек боится нечисть. Именно поэтому при переезде в новый дом первой порог переступает именно пушистый любимец, который своим тронным шествием по новым апартаментам изгоняет злых духов и плохую энергетику. Мистики хватает и в историях, когда привидения буквально нападали на зверька, пытаясь его убить. То есть кошка – громоотвод для сильных злых духов – нечисть сосредотачивается на питомце и не трогает человека. Хотя страшные случаи, безусловно, редкость. В обычной жизни мохнатик просто очищает наш дом и пугает плохих пришельцев из параллельного мира.

Известны случаи, когда кошка погибала вместо хозяина, перенимая в некотором роде рок судьбы. Это практиковалось и в Египте, только там за фараона, естественно. умирали, согласившиеся на смерть и принявшие особый обряд.

Не редкость и предупреждения от кошек, когда более чувствительные животные могут предсказать катаклизмы или стихийные бедствия. Кстати, они не только спасают хозяев от природных бед, но и от людей. Так, например, был случай, когда кот исцарапал воров, угрожавших женщине-хозяйке зверька. Матерый питомец изодрал одежду злоумышленников в клочья и еще долго гнал преступников по дороге прочь от своего дома.

Конечно, это еще не все уникальные истории, что уж говорить, что мы до сих пор с Вами на уровне подсознания боимся черных кошек и хватаемся за пуговицу. А вообще, египтяне – народ мудрый, и уж точно не зря они присвоили безобидному пушистому зверьку статус священного животного. А описанные выше случаи только подтверждают это, хотя, конечно, это далеко не все о кошках.

В любом случае, защитить и заступиться за хозяина кошка захочет лишь тогда, когда она любит своего кормильца, поэтому кошку нужно холить и лелеять и, безусловно, уважать и обожать. Тогда розовые подушечки спрячут коготки и ответят Вам взаимностью.

Жители Древнего Египта считали, что вселенная создана пантеоном богов – всевластных и непримиримо жестоких к непослушанию. Животные и растения – множественные воплощения высших сил, их плоть и даже части их тел. Животные, считавшиеся священными, «настроены» на определенный канал, через который они могли общаться с богами, а те в свою очередь, могли через них взирать на человечество. Бог Ра и богиня Бастет смотрели на мир кошачьими глазами, и именно через кошек можно было обратиться с молитвой к создателям и охранителям всего сущего.

Но не только кошка священное животное Египта. Помимо грациозных охотниц, египтяне считали священным черного быка, сокола, крокодила, шакала, ибиса, барана и некоторых других зверей и птиц. Однако кошке повезло быть приближенной к Бастет и Ра, а потому этим животным оказывались особые почести. А как иначе? Ведь Ра – верховный бог, а Бастет – богиня плодородия и защитница семейного начала.

В 17 главе книги мертвых сказано: «Я Атум, единый, существующий. Я – бог солнца Ра в его первом восходе. Я – великий бог, создавший себя сам…». Атум когда-то был богом богов, создав из своего тела великую девятку божеств, правящую миром. В числе девяти глав пантеона был и бог Египта Ра, впоследствии сместивший «родителя» с небесного трона. Ра стал верховным божеством, в его историю люди вплели многие события из легенд об Атуме, позабытом во времена Древнего Царства (3200гг-2060гг до нашей эры). Например, бог солнца Ра, подобно Атуму, создал из собственного тела девять верховных богов.


Кошки в истории Египта часто отождествлялись с Ра. Вероятно, такой чести усатые жители древнейшего государства были удостоены благодаря строению глаз. Согласно книге мертвых, бог Ра изменял глаза в зависимости от времени суток (око Ра – солнце или луна). Кошки тоже проделывают этот «фокус» – при ярком свете зрачки сужаются, превращаясь в почти невидимые щелочки. Считалось, что днем кошка впитывает солнечный свет глазами, а ночью, даря благосклонность Ра людям, отдает солнечный свет – очевидно, речь идет о ночном мерцании кошачьих глаз. Кошки считались посланниками Ра еще и потому, что эти животные ненавидят змей, уничтожая любую, поселившуюся на их территории. Согласно мифологии, Ра еженощно спускается в подземное царство, где убивает своего заклятого врага змея Апопа, а затем вновь возвращается в воды небесного Нила (т.е. наступает утро). Священным животным, связанным с Ра, является и жук скарабей, который читается на груди или на лбу кошки окраса табби (а именно полосатые и пятнистые кошки жили в Древнем Египте, унаследовав этот окрас от диких предков). Иногда бог Египта Ра, убивая Апопа, действует в образе огромного рыжего кота (животное, ненавидящее змей плюс рыжий цвет – цвет солнца).

Примерно в 2060 гг. до нашей эры (Новое Царство) фараон Ментухотеп, правящий Верхним Египтом, добивается объединения страны, подчинив себе Египет Нижний. Образуется единая религия, и в результате слияний двух культур «рождается» Амон Ра бог солнца египтян. Он соединил в себе двух богов – вышеописанного Ра и Амона, который был главным богом Верхнего Царства. Дабы объединить народ, жрецы наделили новое верховное божество общими чертами Амона и Ра. На начальном этапе Амон Ра бог солнца еще изображался в образе кота и считался покровителем этих животных, однако со временем Амон «взял верх»: Амон-Ра изображали в образе человека в золотой короне или с бараньей головой.

В Древнем мире представители многих народов приручали кошек и держали их в качестве домашних животных. Однако египтяне, бесспорно, более других восхищались ими, объявив их священными животными.

БАСТ, БОГИНЯ С головой КОШКИ

Богиня Бает, чье имя в буквальном переводе означает «раздирающая», изображалась чаще всего в виде женщины с кошачьей головой. Подобно Хатор, Маат или Сехмет, Бает была дочерью солнца.

Она занимала почетную должность, служа оком Ра, солнечному богу, и участвовала, таким образом, в акте творения, проливая свет на землю и сражаясь с сумерками. Египтяне нередко связывали ее с львицей Сехмет, богиней войны, и обе они, являясь дочерьми солнца, парадоксальным образом воплощали и кротость, и гаев.

В результате археологических раскопок, проведенных на месте Иерихона в Палестине, были обнаружены кости кошек, восходящие к неолиту. Скелет кошки, датирующийся VI тысячелетием до н. э., был найден на Кипре.

Однако ученые не могут прийти к общему мнению по вопросу о происхождении домашней кошки. Некоторые исследователи утверждают, что она произошла от дикой африканской кошки (Felis sylvestris libyca) и была одомашнена древними египтянами около двух с половиной тысяч лет до нашей эры, другие же полагают, что ее предком был дикий азиатский кот (Felis sylvestris manul). Как бы то ни было, судя по всему, кошка была одомашнена около двух тысяч лет до нашей эры, и произошло это в Древнем Египте. До того кошки встречались исключительно в дикой природе.

Разумеется, древние египтяне приручали кошек не только и не столько из-за их красивой наружности, но в первую очередь из-за того, что они охотились на крыс и мышей, эффективно истребляя этих переносчиков чумы, настоящую катастрофу для урожаев зерна.

Роль кошки в повседневной

Начиная приблизительно со второго тысячелетия до нашей эры, дикие кошки, предки кошки домашней, преследовали свою добычу, грызунов, до самого человеческого жилья в долине Нила, привлеченные запахом пищи и теплом от очагов. В ту пору этот край достиг особенного процветания, в основном благодаря развитию сельского хозяйства и хлебным житницам.

Начиная с 1600 г. до н. э. египетские моряки стали брать кошек с собой в плавание, чтобы защитить свои товары и припасы от вездесущих грызунов, нарушая тем самым суровый египетский закон, согласно которому было запрещено вывозить их за пределы страны под страхом смерти. Кроме того, моряки тайно перевозили кошек, чтобы обменивать их из-под полы, как драгоценности, везде, где развивались морские торговые обмены.

Именно так кошки мало-помалу расселились по всему побережью Средиземного моря. Но египтяне использовали кошек не только для ловли грызунов, но и для охоты. Действительно, эти маленькие хищники были незаменимыми помощниками в охоте на птиц. Их держали на поводке, пока охотник убивал птиц при помощи бумеранга, а затем, когда добыча падала на землю, спускали, чтобы они принесли птицу своему хозяину.

И наконец, кошкам приписывали способность защищать людей от огня. Древнегреческий писатель Геродот рассказывал, что египтяне не боролись с огнем, утверждая, что если вдруг начнется сильный пожар, кошки сбегутся к месту происшествия и бросятся в пламя, отдавая жизни, чтобы спасти людей, оказавшихся в огне. Все, присутствующие при этом, оплакивают кошку, и огонь гаснет без чьего-либо вмешательства. Словом, кошки не только играли важнейшую роль в экономической жизни Древнего Египта, но и были настоящими позитивными символами, которым поклонялся целый народ.

Почитаемое животное

Древние египтяне считали, что ко всем животным следует относиться с уважением. Однако кошек, по-видимому, почитали намного больше остальных, потому что египетский закон под страхом смерти запрещал бранить кошек, плохо обращаться с ними и тем более убивать. Ведь египетские кошки были не просто всеми любимыми домашними животными, но прежде всего священными созданиями.

Начиная с 1567 года до н. э. кот был символом солнца, а кошка — символом луны, так что египтяне почитали этих животных, как богов. Египетские кошки, воплощения Бает, богини женственности и плодородия, или сияющего кота, обеспечивающего возвращение солнца после ночи, занимали завидное положение как в мире живых, так и в загробном царстве Осириса.

Богиня Бает считалась воплощенной кротостью, однако она, как настоящая кошка, вполне могла выпустить когти. Египтяне с нескрываемым восхищением относились к этой богине с головой кошки, которую неизменно сопровождал выводок ее котят. Каждый год в честь Бает совершались жертвоприношения узников. В каждом доме была по меньшей мере одна кошка, а когда она умирала, члены семьи выбривали брови в знак скорби и носили траур на протяжении семидесяти дней. Безутешный глава семейства заворачивал умершую любимицу в полотно и относил ее бальзамировщикам, а затем погребал.

Поскольку бальзамирование обходилось очень недешево, у главы семейства было в запасе целых семьдесят дней на то, чтобы собрать необходимую сумму. Одно из наиболее наглядных свидетельств такого поклонения со стороны египтян находится в городе Бени-Хасане, где археологи обнаружили целое кладбище кошек. Здесь покоились тысячи мумий этих священных животных! Кошки жили при каждом храме, и должность смотрителя кошек была очень завидной; она передавалась по наследству, от отца к сыну.

Держать кошку у себя дома могли только очень успешные египтяне, потому что уход за ней стоил дорого. Они питались не только мышами! Действительно, этих животных так почитали, что кормили первыми, и им доставались лучшие куски мяса или рыбы. Кроме того, когда египтянин стремился снискать расположение богини Бает, чтобы она исполнила его просьбу, он относил лучшую рыбу в дар ее земным воплощениям — кошкам.

Древнеегипетская надпись на обелиске в Небре гласит: "О, чудесная кошка, дарованная навеки". Культ этого маленького хищника начался еще во времена Древнего Царства и длился на протяжении многих столетий. Никогда, ни в одном государстве мира это грациозное животное не почиталось так, как в стране пирамид. Кошки в Древнем Египте не просто были полноправными членами египетских семей и любимыми питомцами фараонов, люди присваивали им божественный статус и возводили в их честь храмы и даже целые города. Это был золотой век в кошачьей истории.

Роль кошки в Древнем Египте: почему этих животных обожествляли?

Древние статуэтки египетских кошек

Прошлое Древнего Египта и история одомашнивания диких кошек неразрывно связаны между собой, поскольку именно в стране пирамид предки современных котов впервые стали обитать рядом с человеком. Об этом говорит множество источников, датированных III тысячелетием до нашей эры.

Уже тогда на росписях в гробницах знатных граждан и даже самого фараона пушистые зверьки запечатлелись живущими в доме в качестве почетных членов семьи и носящими специальные ошейники. Египетские художники старались рисовать священного зверька в любых видах и позах на погребальных плитах или папирусах. Скульпторы ваяли их из золота, бронзы, камня или дерева, лепили из глины, вырезали из слоновых бивней. Юные египтянки всегда держали при себе амулеты с кошачьими образами, которые назывались «утчат» и являлись символом деторождения.

Благодаря фрескам и другим предметам искусства, украшенным грациозными кошачьими фигурками, также стало известно, что египтяне называли своих питомцев «миу» или «миут». Существует предположение, что такое прозвище кошки получили из-за издаваемых ими мяукающих звуков. Это имя давали и девочкам, чтобы подчеркнуть их красоту, грацию и мягкость.

Жители страны пирамид очень чтили пушистых животных. Они восхищались их чистоплотностью и изяществом. Особую тайну для человека представлял тайный сумеречный образ жизни кошки, ее светящиеся в темноте глаза, бесшумная походка, независимый нрав. Эти необычные и необъяснимые качества вызывали трепет у древних людей и вселяли в их сердца безграничное уважение к свободолюбивому зверю. Помимо этого, кошке приписывались и мистические способности - по мнению египтян, она могла посещать потусторонний мир.

Поэтому кошки и были желанными гостями во многих храмовых комплексах Древнего Египта. Там их кормили свежей рыбой, которую специально разводили в прудах. Уход за храмовыми животными осуществлялся жрецами - «стражами кошек» и являлся одной из самых почетных служб в государстве. Причем эта уважаемая профессия с гордостью передавалась по наследству от отца к детям. Суеверные египтяне считали, что храмовые зверьки способны предсказывать будущее. Потому жрецы внимательно следили за каждым их жестом, а потом истолковывали знаки, считая, что так с ними общаются сами боги.

Практическая сторона вопроса

Почитание кошки в Древнем Египте имело и экономические предпосылки, помимо мистических. В те далекие времена государство занималось исключительно аграрной деятельностью и славилось на весь мир своим богатым урожаем зерновых культур. Фактически жизнь страны пирамид напрямую зависела от количества выращенной пшеницы и ее сохранности.

Но урожай нередко подчистую уничтожался несметными полчищами грызунов. Именно тогда древние египтяне и обратили внимание на пушистых зверьков, каждому из которых было под силу спасти до десяти тонн зерна в год. Таким образом, кошки являлись жизненно необходимыми животными для выживания целой нации.

А еще маленькие хищники ловко уничтожали ядовитых рогатых гадюк, которых в тех землях водилось великое множество. Кошек брали и на охоту в качестве охотничьих животных, они добывали птиц и рыбу.

Благодаря дошедшим до наших дней кошачьим мумиям, археологам и ученым удалось выяснить, как выглядели эти зверьки в те далекие времена. Они были небольшого размера, худощавые, грациозные и в основном однотонного красноватого окраса.

Значение богини Бастет в религиозном культе


Археологи предполагают, что в древнеегипетском пантеоне значились имена нескольких сотен богов. Но одним из самых популярных божеств, входящих в «священную девятку» (девять верховных божеств), считалась молодая и прекрасная девушка с головой кошки - богиня Бастет (Баст).

Ее статуи высекались из камня, изготавливались из золота или бронзы. В руках она держала систр (музыкальный инструмент), а у ног богини резвились четыре котенка. На основаниях этих статуй и обелисках высекались священные молитвы: «Я кошка, мать жизни. Она может даровать жизнь и силу, все здоровье и радость сердца».

Кошки Египта почитались и в двояком обличии: самого бога Солнца часто запечатлевали в образе рыжего кота (мужская ипостась Бастет). А в древнеегипетской Книге мертвых изображен Великий Мату – кот белого цвета, который спас человечество от змея Апопа.

Иногда богиню изображали и со львиной головой, чтобы подчеркнуть двойственность натуры. Это связано с одной интересной легендой о дочери верховного бога Ра, которая могла принимать облик львицы, - Сехмед (или Муут). Она была владычицей пустыни, грозной и беспощадной богиней войны и палящего солнца. В качестве оружия у нее были знойные ветры самума и стрелы, поражающие врагов в самое сердце.

Несмотря на вздорный характер, Сехмед считалась хранительницей мира и защитницей людского рода. К ней возносили молитвы тысячи верующих в минуты опасности и просили защиты от недоброжелателей.


Если доверять мифу, Ра отправил Муут на землю, чтобы наказать непокорных людей. Но попав однажды к простым смертным, жестокая богиня вкусила людской крови, обезумела и перешла все дозволенные границы. Она начала беспощадно истреблять человечество. Тогда бог Онурис решил обмануть львицу и облил землю пивом, подкрашенным в красный цвет (по другой версии красным вином).

Перепутав напиток с кровью, она принялась лакать его и вскоре опьянела. Именно тогда боги и обратили кровожадное дикое животное в пушистую миниатюрную кошку. Поэтому кроме утонченной кошачьей сущности, Баст имела и вторую темную натуру жестокой хищницы Сехмед. Со временем этот миф забылся, и после 2000 года до нашей эры изображения Бастет значительно изменились – ее стали изображать исключительно в образе грациозной кошки.

В стране пирамид Баст олицетворяла саму жизнь, плодородие женщины и земли, являлась покровительницей домашнего очага и защитницей фараона и его семьи. Кроме того, царственную богиню связывали с солнечным и лунным светом. Ей была дана власть открывать зарю нового утра.

Также богиня-кошка чтилась как покровительница беременных и рожающих девушек, поскольку именно эти животные легко котятся. Древние египтяне верили, что Баст оберегает детей от укусов ядовитых змей и скорпионов, а также тяжелых недугов. Поэтому для новорожденных изготавливались амулеты с изображением кошки, а детям постарше наносились соответствующие татуировки.

Храмы, построенные в честь женщины с кошачьей головой

В религии Древнего Египта божественная кошка имела огромное значение и влияние. В ее честь недалеко от дельты Нила был построен религиозный центр поклонения - город Бубастис, в котором находился прекраснейший храм, посвященный кошачьей богине, если верить описанию древнегреческого историка Геродота. Именно здесь проходили ежегодные религиозные торжества, связанные с кошачьим культом, куда стекалось множество паломников со всей страны. Археологи даже нашли в древнем городе крупнейшее захоронение мумифицированных пушистых зверьков (около трехсот тысяч мумий).

Также известно, что в храмовом комплексе Саккары, недалеко от ступенчатой пирамиды Джосерра, в честь кошки египтяне воздвигли большое святилище. В его центре возвышалась статуя Бастет гигантских размеров, изготовленная из дорогого Ассуанского мрамора. Во время религиозных торжеств изваяние выносили из храма, погружали в ладью и провозили вдоль речных берегов.

Историки связывают подобное возвышение богини с кошачьей головой с серьезными политическими изменениями в стране пирамид, когда центральная власть перешла из Верхнего Царства в Нижнее, а у государства появилась новая столица - Пер-Баст (дом Баст). Культ Бастет продержался на египетской земле вплоть до IV века нашей эры.

Малоизвестные факты

Потомками священных нубийских кошек являются современные египетские мау, которые прославились на весь мир благодаря своему природному леопардовому окрасу. Существует также версия о том, что первые кошки страны пирамид были потомками камышовых и степных котов. Особую роль при дворе фараона играли и бесшерстные животные - сфинксы, которые со временем исчезли с территории Египта и возродились к жизни в Канаде только в 70-х годах XX века.

Интересные факты о древнеегипетских кошках, которые лишь подчеркивают их значимость для жителей страны пирамид:

  • Почти у всех простых египтян была своя пушистая любимица. Для нее оставляли в качестве угощения свежую рыбу, ухаживали, как за самым почетным членом семьи, и верили, что за это она будет защищать всех жильцов дома. Если внезапно начинался пожар, питомицу выносили из пылающего здания первой и только потом детей.
  • Египтяне оберегали священную кошку и препятствовали ее вывозу за пределы страны, поскольку зверек являлся собственностью самого фараона. Нарушение этого правила каралось смертной казнью, а животные, покинувшие государство, возвращались обратно домой с помощью выкупа или похищения.
  • Даже за неумышленное убийство маленького крысолова преступник расплачивался собственной жизнью. Греческий историк Диодор Сицилийский засвидетельствовал случай, как один из римлян случайно проехал по зверьку на колеснице и был за это растерзан разгневанными египтянами.
  • Если пушистая любимица погибала, ее похороны проходили с большими почестями и погребальными песнями, а хозяева сбривали брови и волосы на голове в дань уважения и погружались в длительный 70-дневный траур.

Умерших животных мумифицировали, оборачивая в льняную ткань с орнаментами и священными молитвами и умащивая тело благовониями и маслами. Считалось, что душа питомца благодаря этому обряду обретет способность возрождаться в новом теле. Богатые граждане надевали на мумию золотую маску, помещали ее в деревянный, бронзовый или золотой саркофаг и оставляли в гробнице любимые игрушки и забальзамированные тушки мышей.

Фото мумии кошки, выставленной в Лувре

Но поклонение пушистой любимице некогда сыграло с египтянами злую шутку. Если верить записям историка Птолемея, в 525 г. до н.э. кошки отрицательно повлияли на результаты осады персидскими войсками пограничного города Пелузия. Обстоятельства вынудили персов встать под стенами, поскольку они не отличались умением штурмовать хорошо защищенные города.

Тогда царь Камбиз II приказал поймать множество кошек и привязать их к доспехам и щитам воинов, шагающих впереди всего войска. Увидев это, египтяне не осмелились применить копья и стрелы, чтобы не покалечить ни одно священное животное. В результате битва была проиграна. Но несмотря ни на что кошки продолжали обожествляться в Египте вплоть до завоевания страны греками, а чуть позднее римскими легионами.

Я читала несколько версий, объясняющих, почему кошка в Египте заслужила звание священного животного. Египтяне первыми приручили кошку и сумели по достоинству ее оценить. Культ кошки в этой стране достиг полного апогея и тому много причин, как религиозного, так и экономического характера.

Причины культа кошки в древнем Египте

1. Ученые высказали предположение, что немалую роль в становлении культа сыграла чрезвычайная плодовитость кошки. Почитаемую богиню материнства и плодородия Баст (Бастет) древние египтяне изображали в виде женщины с кошачьей головой. Иногда в образе кота, вступившего в схватку со змеем, являлся верховный бог Солнца Ра. Даже способность кошки изменять зрачок считалась высшим даром, ту же способность в мифах описывали у бога Ра.

2. Кошки помогали египтянам защищать свой урожай от вреда, наносимого грызунами. Кошки-крысоловы помогли избежать эпидемии чумы, а их неприязнь к змеям также ассоциировалась с божественным началом: по преданиям Бог Ра каждую ночь спускался в подземелье, чтобы уничтожить змея Апопа.

3. Египетские жрецы всегда считались лучшими в мире специалистами магических искусств и толкований. С их точки зрения, кошка, живущая в семье, способствовала благополучию этой семьи и выполняла функцию кармической разгрузки рода. В кошке египтяне видели воплощение души умершего родственника, поэтому случайно приблудившийся котенок почитался и окружался заботой и вниманием.

4. Египтяне верили, что кошки чуют и защищают от нечистой силы свое жилище, предполагалось, что даже вампиры способны пасть от мягких кошачьх лап.

Кошка – священное животное

Египтяне почитали кошек, кормили и опекали их, после смерти мумифицировали и соблюдали траур, длительное время их запрещалось вывозить из страны. Убийство кошки считалось страшным деянием и каралось смертной казнью. Даже при стихийном бедствии из дома первой спасали кошку. Однажды египтяне разгромили греческий квартал, уничтожив и разогнав его жителей, только за то, что один из греков утопил котят.

После запрета культа Баст кошки перестали быть объектом поклонения, но и до сих пор в Египте их стараются не обижать, очевидно, генетическая память предков дает о себе знать.

Рассказать друзьям